Eviter la grippe

La grippe est une maladie aigüe virale très contagieuse, évoluant sur un mode épidémique, due au virus Myxovirus influenzae.

Le plus souvent bénigne, elle peut être grave chez les femmes enceintes, les enfants de 6 mois à 5 ans, les personnes âgées et les individus de tout âge présentant certaines affections chroniques, telles que cardiopathies ou pneumopathies chroniques.

Il existe 2 types majeurs pathogènes pour l'homme : le virus A et le B, un troisième, le virus C est peu pathogène pour l'homme.

Prévention : se vacciner et se laver les mains

Le vaccin contre la grippe

La vaccination est la meilleure façon de se protéger de la grippe et de ses complications.
L’OMS recommande la vaccination annuelle pour (par ordre de priorité) :

• les femmes enceintes à n'importe quel stade de leur grossesse;
• les enfants de 6 mois à 5 ans;
• les personnes âgées (≥ 65 ans);
• les personnes souffrant d’affections chroniques (diabète, asthme sévère, BPCO, obésité morbide…)
• les personnels de santé.

Quinze jours sont nécessaires pour que le vaccin soit efficace et sa protection dure de 6 à 9 mois : d’où l’intérêt de se vacciner dès maintenant, avant l’arrivée de l’épidémie.

Pourquoi un nouveau vaccin est proposé chaque année ?

Le virus de la grippe a la particularité de subir des mutations génétiques plus ou moins importantes : il est donc nécessaire de réévaluer tous les ans la composition du vaccin en y introduisant les souches en circulation les plus récentes afin de correspondre au plus près du virus qui sévira l’hiver suivant. Cette année le vaccin est quadrivalent car constitué de 4 souches de virus afin d’augmenter son efficacité (2 souches A et 2 souches B) :

La vaccination anti-grippale induit une immunité de groupe : en effet en plus du bénéfice individuel, elle entraîne un bénéfice collectif en protégeant également les personnes pour lesquelles la vaccination n’a pas induit une immunité protectrice (notamment les plus de 65 ans qui ont une réponse immunitaire plus faible).

Une protection simple : se laver les mains

La grippe saisonnière se propage facilement et la transmission dans les établissements fréquentés par de nombreuses personnes, telles que les écoles ou les maisons de retraite, peut être rapide. Lorsqu’une personne infectée tousse ou éternue, elle projette dans l’air des gouttelettes porteuses du virus que peuvent inspirer les personnes se trouvant à proximité immédiate. Le virus peut aussi se propager par les mains.

Il convient donc de mettre en place des gestes « barrières » pour limiter la transmission du virus:

  • Se laver fréquemment les mains
  • Utiliser des mouchoirs à usage unique
  • Tousser ou éternuer dans son coude
  • Porter un masque
  • Limiter les contacts avec les personnes malades

Si vous avez attrapé la grippe…

La période d’incubation (délai qui s’écoule entre le moment de l’infection et l’apparition des symptômes) est d’environ deux jours.
Le début des symptômes est brutal, caractérisé par un grand malaise général, des frissons, une fièvre élevée d'emblée (>39°), accompagnée de toux (généralement sèche), de maux de tête, de douleurs musculaires et articulaires, de maux de gorge et d’écoulement nasal.

  • La grippe est un virus = pas d’antibiotiques

L'évolution se fait vers la guérison spontanée en 5 à 7 jours sans traitement antibiotique.

Mais lorsque la grippe survient chez une personne fragile, le médecin peut prescrire un traitement antiviral afin de réduire la durée de la maladie et la sévérité des symptômes: il s’agit d’un inhibiteur de la neuraminidase*, l’oseltamivir (Tamiflu®), actif sur les virus de types A et B, disponible sous forme orale. Il doit être pris précocement c’est-à-dire dans les 48 heures suivant le début des symptômes pour être efficace.

La surinfection bactérienne est la complication principale notamment dans les populations à risque. Il peut s'agir d'une surinfection des voies aériennes hautes, d'une surinfection bronchique ou d'une pneumopathie.